Turismo ético del mezcal en Oaxaca, México: hacia un entendimiento

La segunda década de este siglo ha sido testigo del nacimiento de una nueva y dirigida forma de viajar en México; turismo mezcalero. Aficionados a las bebidas espirituosas, empresarios, fotógrafos y documentalistas, y estudiosos de la diversidad de las ricas culturas mexicanas, han estado convergiendo principalmente en el estado sureño de Oaxaca. Vienen a comprar, a aprender y comprender, a exponer al resto del mundo y, en algunos casos, a beneficiarse financieramente del trabajo agotador de los cultivadores de agave (maguey), los destiladores artesanales (palenqueros) y sus respectivas familias. De los nueve estados de México que en 2018 han sido legalmente capaces de llamar «mezcal» al espíritu del agave, Oaxaca es, con mucho, el más pobre usando cualquier criterio razonable. Y entonces, aquí en el estado donde nació y se crió el hijo nativo de México, Benito Juaréz, tenemos la obligación de garantizar que el turismo de mezcal sea ético, responsable, sostenible y respetuoso tanto con el medio ambiente como con la vida de las personas que se ganan la vida. vida modesta cultivando y cosechando agave, y destilando mezcal. Pero, ¿cómo logramos objetivos tan elevados y, al mismo tiempo, garantizamos que aquellos que impulsan la economía oaxaqueña sean recompensados ​​en sus experiencias de viaje?

Ya sea que avancemos hacia la comprensión de las peregrinaciones mezcaleras a Oaxaca en términos éticos, responsables, sustentables o amigables con el medio ambiente, o cualquier combinación de las clasificaciones turísticas anteriores, necesitamos un punto de partida. La mayoría de las definiciones más sucintas se incluyen en la adopción de la Declaración de turismo responsable de Ciudad del Cabo de 2002 por parte de World Travel Market:

(1) minimiza los impactos económicos, ambientales y sociales negativos;

(2) genera mayores beneficios económicos para la población local y mejora el bienestar de las comunidades anfitrionas, mejora las condiciones laborales y el acceso a la industria;

(3) involucra a la población local en las decisiones que afectan sus vidas y cambios de vida;

(4) hace contribuciones positivas a la conservación del patrimonio natural y cultural, al mantenimiento de la diversidad del mundo;

(5) proporciona experiencias más placenteras para los turistas a través de conexiones más significativas con la población local y una mayor comprensión de los problemas culturales, sociales y ambientales locales;

(6) proporciona acceso a personas con discapacidades y desfavorecidos;

(7) es culturalmente sensible, genera respeto entre turistas y anfitriones, y genera orgullo y confianza local.

Los actores clave en el turismo de mezcal son los cultivadores, destiladores, comunidades, gobierno, reguladores de la industria, propietarios y representantes de marcas y visitantes de Oaxaca. También se incluyen los guías, choferes y otros que pretendan poder brindar efectivamente los servicios adecuados a quienes arriban a Oaxaca para uno o más fines.

Prácticamente semanalmente, mientras dirijo excursiones de mezcal, casi todo lo que escucho que tiene algo que ver con el turismo ético de mezcal es sobre la actual «escasez de agave», un nombre inapropiado en sí mismo simplemente porque de hecho hay suficiente maguey para todos. Los problemas son el aumento dramático en el precio por kilo durante los últimos años, y los palenqueros y cultivadores que cosechan espadín, que son más bien pequeños, años antes de cuando deberían cosecharse para producir el mejor mezcal con el rendimiento óptimo. Mientras la demanda crezca, el turismo, en términos de aquellos que viajan a Oaxaca para comprar para uso personal o para avanzar en un proyecto de exportación, solo puede abordar ese problema en una medida limitada dentro del contexto de la sostenibilidad de la industria.

Los dueños de marcas, incluidos los palenqueros, no deben envidiar a sus cultivadores, especialmente a aquellos que tienen un estilo de vida de subsistencia, de querer aprovechar los beneficios del tren de la salsa. Deben reconocer la naturaleza cíclica de la industria; los ingresos decentes que se derivan de las ventas de agave en la actualidad pueden evaporarse en unos pocos años.

Del mismo modo, los visitantes no deben negar a los destiladores la oportunidad de vender a un precio justo. Algunos clientes aficionados al mezcal reconocen que están pagando una fracción de lo que estarían pagando en casa; sin intermediarios, sin costes de transporte y, a menudo, sin impuestos. Prácticamente ninguno de este grupo de peregrinos intenta regatear con los palenqueros, y de hecho algunos insisten en pagar un poco más. Ven el nivel de vida de algunas de las familias de palenqueros a las que los llevo a visitar, y tienen conciencia. Tal vez sea una función del tipo de visitante que me retiene, o que normalmente tiendo a visitar predominantemente pequeñas destilerías artesanales familiares que salpican el interior de Oaxaca, o una combinación de ambos. Incluso si su descuento comprando mezcal directamente de un pequeño palenque artesanal solo le ahorra el 50% de lo que de otro modo pagaría en casa, ¿a quién preferiría ver beneficiado? El exportador? ¿Los distribuidores o minoristas sean estadounidenses, británicos o incluso mexicanos? ¿O la familia oaxaqueña que trabaja día tras día?

Muchos operadores turísticos creen que sus clientes no están dispuestos a pagar más en sus vacaciones para asegurarse de que los residentes de la región anfitriona obtengan un mejor trato. Sin embargo, una encuesta realizada por la Asociación de Agentes de Viajes Británicos encontró que dos tercios de los visitantes de un país extranjero que estaban en paquetes turísticos estarían dispuestos a pagar entre 10 y 25 libras adicionales por mejoras ambientales o sociales. Una encuesta realizada por la agencia de ayuda Tearfund encontró que el 59 % de los encuestados estaba dispuesto a pagar más por sus vacaciones si eso garantizara salarios decentes para los locales y ayudara a proteger el medio ambiente. Esto respalda lo que he encontrado al liderar excursiones de mezcal. Muchos viajeros que visitan Oaxaca por mezcal, «lo consiguen».

La mayoría de los palenqueros no tienen idea de cuánto les cuesta producir un litro de mezcal. Una empresa, Aventureros, trabaja con un número limitado de palenqueros con miras a ayudarlos a calcular el costo real de producción. Cuenta el precio pagado por la materia prima y el rendimiento final, suma las facturas de servicios públicos, asigna un valor al trabajo de los miembros de la familia que ayudan en varias etapas de la producción y considera mucho más. Sin embargo, un problema que enfrentan predominantemente aquellos destiladores con aspiraciones de vender grandes cantidades para la exportación es que siempre habrá un competidor dispuesto a cobrar menos, por lo que conocer los costos reales de producción se contrarresta con encontrar un mercado para su mezcal. Es la naturaleza del capitalismo, pero al menos hay quienes tienen un mínimo decente de prácticas comerciales éticas que adoptan el sentido moral de los aventureros. Muchos palenqueros determinan sus precios en función de cuánto necesitan «para sobrevivir», y nada más. Los consumidores que pueden comprar directamente de la fuente tienen la capacidad, y posiblemente la obligación, de ser justos. Sí, nuestra cosmovisión occidental no es necesariamente la correcta, pero al menos considere hacer algo más para corregir una injusticia según sus estándares. Eso es parte del turismo ético, independientemente de si debería serlo o no.

Concomitante con lo anterior es la naturaleza del negocio de exportación, que se relaciona con titulares de marcas extranjeras, y con exportadores de nacionalidad mexicana o no. Algunos creen en el comercio justo, insisten en pagar un precio adecuado y/o devolver una parte de las ganancias a la familia oa la comunidad. Sin embargo, hay otros que intentan exprimir a sus productores para conseguir un precio lo más barato posible. Algunos en la primera categoría dan a conocer sus prácticas comerciales, como una forma de mejorar las ventas y/o simplemente ilustrar que están en parte motivados por el altruismo. Las redes de chismes nos ayudan a aprender sobre aquellos que se encuentran en ambos extremos del continuo y en el medio.

La extinción de especies y subespecies silvestres de agave se está abordando en cierta medida. Algunas comunidades están dictando a sus residentes que por cada agave silvestre cosechado, se deben sembrar dos pequeños. Parece que se aprendió una lección con la casi extinción del tobalá silvestre en el distrito de Sola de Vega, anteriormente conocido por su excelente mezcal de tobalá silvestre. La junta reguladora CRM (Consejo Regulador del Mezcal) recientemente comenzó a hacer cumplir las reglas promulgadas que impiden que los palenqueros que no aborden el asunto como se señaló anteriormente y registren las tierras en las que cosechan, produzcan mezcal certificado para exportación o consumo interno. Por supuesto que hay problemas con cualquier agencia reguladora, especialmente en México, pero esto es un comienzo. Para mí, la noción de que el mezcal producido a partir de agave silvestre es mejor que el destilado de maguey cultivado, es parte del problema, y ​​es evidentemente falsa como proposición general; se debe considerar más bien teroir, especie y subespecie, medio de producción y herramienta del oficio, destreza y reputación del palenquero, etc. Un mezcal destilado en cobre de espadín cultivado puede ser «mejor» que un tobalá hecho de agave y destilado en arcilla. Compra lo que te gusta, y este modus operandi contribuirá en gran medida a la sostenibilidad.

De igual forma hay marcas que entienden el potencial de deforestación de los tipos de árboles cortados y utilizados como leña para alimentar los hornos tradicionales. Algunos se están embarcando en programas de reforestación, buscando voluntarios para plantar árboles jóvenes durante la temporada de lluvias. Estos ambientalmente conscientes los empresarios también están alentando a los voluntarios para sus programas de plantación de agave.

No me corresponde andar por donde va el gobierno. Y, de hecho, se puede argumentar hábilmente que el gobierno hace más de lo que le corresponde para promover la industria del mezcal en beneficio de los cultivadores y destiladores, y para abordar las preocupaciones ambientales. Pero el turismo ético del mezcal tiene un enfoque diferente. Consulta, y nada más:

• si es o no consistente con los principios del turismo responsable dirigir a los visitantes de Oaxaca únicamente a instalaciones certificadas, aquellas construidas para turistas;

• si es consistente o no con los principios del turismo responsable impedir que los palenqueros de pequeña escala llamen a su espíritu de agave «mezcal» dado que la raíz de la palabra es anterior incluso a la fundación del país que ahora llamamos México;

• si es o no consistente con los principios del turismo responsable presionar a los palenqueros para que recauden y paguen impuestos cuando apenas sobreviven cuando existen vías más viables y razonables para llenar las arcas del gobierno.

Sí, por supuesto, la industria del mezcal requiere una regulación para proteger al público consumidor, y aquellos con la capacidad de pagar impuestos deben pagar su parte justa, sea lo que sea. Pero, ¿no existen medios para lograr tales fines que sean más consistentes con los principios del turismo responsable o ético? Dado que podemos estar ampliando los límites del tema de este artículo, dejémoslo así.

En el corto plazo, los visitantes de Oaxaca que deseen investigar, aprender, comprar y todo lo demás, no pueden afectar al gobierno ni a los reguladores, a saber. la industria del mezcal, ni se debe pensar en intentar hacerlo. Pero pueden corregir los desequilibrios asegurándose de hacer todo lo razonable y dentro de su control para beneficiar a los habitantes del pueblo que cultivan agave y hacen el espíritu, y si no mejoran, al menos protegen el medio ambiente del impacto humano adverso.

La oportunidad inicial que tienen los viajeros a Oaxaca para asegurarse de que su visita sea consistente con su deseo de ser parte del turismo ético del mezcal es seleccionar a su facilitador de mezcal, ya sea un guía, conductor o reparador dentro del contexto de un objetivo para filmar o fotografiar. Esa persona debe desempeñar un papel clave para garantizar que los residentes involucrados en el cultivo de agave o el negocio de producción de mezcal obtengan un beneficio razonable. Es su responsabilidad ayudar a aquellos en la industria que necesitan asistencia, y al mismo tiempo no hacer nada para reducir o inhibir la sostenibilidad; es decir, beneficiando a las personas y al medio ambiente.

He escrito sobre la responsabilidad de los aficionados al mezcal de hacer su debida diligencia al evaluar marcas, representantes y otros en la industria para garantizar que sus patrones de compra sean consistentes con sus actitudes hacia la responsabilidad social. Es cierto que ese tema no está directamente relacionado con el turismo mezcanero. Sin embargo, normalmente aquellos que disfrutan de los espíritus de agave eventualmente encuentran su camino a Oaxaca. Y por eso lo mejor es empezar a considerar estos temas antes de aventurarse al estado por cualquier motivo relacionado con el mezcal, ya sea para aprender, comprar o adelantar un proyecto comercial. Considerar las implicaciones, consecuencias y estructura de una visita desde el principio aumenta la probabilidad de que luego se actúe en un asunto consistente con el turismo ético del mezcal.

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