¿Quién es Orange Julius?

Espumoso y cremoso Orange Julius. Una bebida popular desde la década de 1920. Originalmente, un simple puesto de jugo de naranja en Los Ángeles era propiedad de un empresario en apuros llamado Julius Freed. Uno de sus clientes ideó una bebida que reduciría la acidez del jugo de naranja solo agregando leche, claras de huevo y un poco de edulcorante, y luego lo batiría. Así nació la bebida Orange Julius, que fue un éxito instantáneo, convirtiendo el aburrido puesto de jugos del Sr. Freed en una bonanza. (Uno solo puede esperar que el cliente que la creó obtuviera un porcentaje). Ahora, propiedad de Dairy Queen, la bebida sigue siendo básicamente la misma.

Las naranjas se remontan al año 2500 a. C. en China y son el árbol frutal más cultivado en todo el mundo. Entre los siglos X y XV, las naranjas aparecieron en España y el sur de Italia gracias a rutas comerciales muy transitadas. A mediados del siglo XVII, el rey Luis XIV de Francia ordenó que se plantara un gran huerto de naranjos en los terrenos del Palacio de Versalles. (Cuando a esos reyes franceses les gustaba algo, no perdían el tiempo).

Los exploradores españoles probablemente trajeron naranjas a las Américas y México en algún momento del siglo XVI, y viajaron hasta Florida y el sur de California durante el siglo siguiente. Claramente, esos dos estados dominan el mercado de cítricos de EE. UU. debido a sus climas ideales. Aunque los marineros británicos fueron apodados «Limeys», es más probable que las naranjas fueran los pasajeros favoritos en los barcos, proporcionando vitamina C y fruta para las tripulaciones. Apreciadas en todo el mundo, tanto la popular Valencia como la naranja navel son económicas, cuentan con una larga vida de almacenamiento y brindan nutrición a personas de todas las edades, y su jugo sigue siendo la preferencia número uno para el desayuno. Los árboles y frutos reales han sido mutados e injertados durante siglos para lograr el fruto deseable que conocemos hoy. En EE.UU. el 60% de la cosecha de naranjas se cultiva en Florida con un valor actual de 1.170 millones. A nivel internacional, en 2015 se produjeron 71 millones de toneladas de naranjas, liderado por Brasil con un 24%, seguido de China e India.

Mientras tanto, en España e Italia, las naranjas sanguinas, llamadas así por el color rojo de su pulpa, eran algo común desde el siglo XV, pero llegaron tarde al mercado estadounidense y alcanzaron cierta popularidad durante las últimas décadas.

Durante sus viajes a Francia, el presidente de los amantes de la comida, Thomas Jefferson, se familiarizó con la naranja y seguramente hizo que le enviaran la fruta desde Florida cuando residía en Monticello y la disfrutó en temporada, junto con mermelada para el desayuno. (No se perdió mucho en el departamento de frutas). Si bien no cultivó naranjos en sus propios huertos, plantó naranjos falsos por sus fragantes flores.

Con la invención del transporte marítimo refrigerado y los ferrocarriles, las naranjas se convirtieron en un enorme cultivo comercial y la demanda ha aumentado cada década. Los estadounidenses aman sus naranjas en muchas formas diferentes:

Creamsicles: apareció por primera vez en 1923 de Popsicle Company, refrescante sorbete de naranja y helado de vainilla en un palito;

Sorbete de naranja: un postre helado similar a un sorbete pero que contiene una pequeña cantidad de sólidos lácteos para darle una textura más cremosa, con mucho el sabor más popular;

Zumo de naranja y naranjas frescas peladas y consumidas en rodajas o troceadas; en su forma más simple;

Bebidas de jugo de naranja: generalmente se preparan con una pequeña cantidad de jugo o saborizante, mucha agua y azúcar;

Pan de naranja y arándanos: tu pan básico de naranja con arándanos añadidos, también muffins;

Caramelos con sabor a naranja: gelatina, gominolas duras, el sabor más popular para muchos dulces, incluida la cáscara de naranja cubierta de chocolate; (¿recuerdas a Chuckles? ¿Qué sabor buscaste primero?)

Orange Soda Pop: Orange Crush, la primera gaseosa de naranja carbonatada, lanzada en 1911, seguida de Fanta Orange, originada en Alemania como un sustituto de la cola en 1940, y Sunkist, las tres marcas más vendidas;

Mermelada de Naranja: descubierta por los griegos y romanos, primero hecha con membrillo y miel, se diferencia ligeramente de otras mermeladas por utilizar la cáscara de la fruta; los británicos y escoceses comen mermeladas desde el siglo XVIII;

Sunkist, Minute Maid y Tropicana: gigantes en la industria del jugo de naranja, refrescos con sabor a cítricos y otros productos;

Pollo a la naranja: popular plato de pollo chino de Hunan con trozos de pollo empanizados, fritos y cubiertos con una salsa dulce de naranja;

Duck a l’Orange: esos chefs franceses no se pierden un truco; pato asado con salsa de naranja, digno de un rey;

Aunque las naranjas comparten el mercado de los cítricos con sus primos cercanos, el limón, la lima y la toronja, su dulzura las distingue. Ocupan su lugar entre las cinco frutas estadounidenses favoritas y ya no son solo para el desayuno. Ese tipo Julio. Seguro que empezó algo.

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