Por qué los precios del tequila siguen subiendo

Los altos precios del agave no son el único factor que eleva los costos de elaboración del tequila. Los productores señalan una serie de problemas, en su mayoría relacionados con la pandemia, que hacen que todo, desde el abastecimiento de botellas, la impresión de etiquetas y el envío de productos, sea más difícil y costoso.

“Las restricciones de covid impidieron que muchas empresas operaran por un período de tiempo, y luego a muchas se les otorgó (permiso) para operar bajo ciertas restricciones, como personal reducido y distanciamiento social”, dice Steffin OghèneVicepresidente de Desarrollo Comercial de Tequila El Tequileño.

Esto ha tenido un efecto dominó y muchos productores de tequila han tenido que buscar nuevos proveedores debido a la falta de disponibilidad, agrega.

Las botellas de vidrio son solo uno de los suministros necesarios que son más difíciles de conseguir debido a los cierres por la pandemia y el clima extremo en Texas, que detuvo el suministro de gas a México por un período de tiempo, lo que obligó a algunos fabricantes de vidrio a suspender sus operaciones. Estos factores llevaron a una disminución del 40 % en la producción de vidrio este año.

Botellas de vidrio de tequila

El costo de las botellas de vidrio ha aumentado debido al clima severo y al COVID-19.

Otro desafío al que se enfrentan casi todas las industrias es la reducción de las rutas de envío y la falta de cajas de cartón y contenedores para enviar los productos.

“Los precios del cartón se han duplicado y no podemos encontrar paletas de madera para enviar nuestro tequila. Tuvimos que comprar tarimas de plástico”, dice Felipe CamarenaPropietario y Maestro Destilador en la destilería El Pandillo en Jesús María, Jalisco.

La escasez de cartón está siendo anclado al menos en parte por la abundancia de pedidos en línea que se realizaron durante los bloqueos de Covid en todo el mundo, consumiendo el suministro existente.

En cuanto a las paletas, los precios de la madera han aumentado en muchos países a medida que se ha disparado la demanda de viviendas nuevas y remodelaciones en los EE. UU. y en otros lugares.

La construcción en la región del tequila también ha provocado una escasez de trabajadores de la destilería, según Camarena, ya que los productores de agave, llenos de efectivo gracias a los altos precios sostenidos del agave, se han movilizado para invertir sus ganancias en nuevos hogares y negocios.

Otra sorpresa desagradable para los productores: el aumento del costo del cobre, que es esencial para hacer alambiques artesanales.

“Los precios del cobre han subido un 85%, lo que hace que aumentar la capacidad en medio de una alta demanda sea muy costoso”, dice Camarena.

Él, como muchos otros productores de tequila, vio un aumento en las ventas el año pasado cuando los consumidores pasaron de comprar tragos en bares a comprar botellas para el hogar. Y la popularidad del tequila aún no ha disminuido. Para asegurar la capacidad futura, Camarena invirtió recientemente en un nuevo alambique de cobre de 5.000 litros, a pesar de los costos altísimos.

Nueva Caldera de Cobre en El Pandillo

Con el aumento de los precios del cobre, la expansión de la capacidad puede ser costosa. Este alambique de 5.000 litros en la destilería El Pandillo se ha más que duplicado en precio en el último año.

Enfrentados a estas presiones de costos generales, no sorprende que algunos productores hayan aumentado sus precios para compensar sus mayores costos de producción. En el El Búho tienda de tequila en Tlaquepaque, los vendedores dicen que muchas marcas han subido los precios recientemente, algunas hasta en un 20%.

Mientras tanto, otras marcas como El Tequileño y Tapatíohan mantenido sus precios previos a la pandemia, con la esperanza de que la vida vuelva a la normalidad.

Pero incluso cuando las cadenas de suministro se enderezaron, el mayor gasto de los productores sigue siendo el abastecimiento de agave, que aún se sitúa en 27 pesos el kilo.

“Nuestro costo número uno sigue siendo el agave”, dice Guillermo Ericson Sauzapropietario de Tequila Fortaleza. “Hace diez años nos costaba alrededor de US$1.875 llenar nuestro pequeño horno (15 toneladas). Ahora nos cuesta alrededor de US$22.500”, agrega.

Si bien uno podría pensar que los precios del agave bajarían durante la pandemia, cuando se cerraron los puntos de venta, la explosión imprevista de la demanda mantuvo los precios altos.

Los otros costos de suministro de Fortaleza, como botellas y cartón, aún no han aumentado porque están bajo contrato, agregó Sauza, pero eso podría cambiar pronto.

Dentro de un horno de agave en una destilería de tequila

Cargar este horno con agave en la destilería Tequila Fortaleza sigue siendo la parte más costosa del proceso, ya que el precio del agave se mantiene cerca de máximos históricos.

También aumenta los costos de algunos productores la falta de agave maduro (más de 7 años), lo que permite a los fabricantes de tequila obtener un mayor rendimiento porque los agaves maduros contienen más azúcar que se puede convertir en alcohol. El agave realmente dulce puede marcar una diferencia sustancial en los resultados de los productores, permitiéndoles aumentar sus rendimientos en alrededor de un 30 %, dice Sauza.

Sin embargo, los agaves de 5 y 6 años son todo lo que la mayoría de las destilerías tienen acceso en este momento. Esos últimos años son cuando la planta produce la mayor cantidad de azúcar.

Durante una visita reciente a El Pandillo, vimos a Camarena inspeccionando agave cocido recién salido de su horno. Era de su último campo de agave completamente maduro. los piñas estaban oscuros por la caramelización, y los jugos dulces de agave goteaban de las hojas mientras los arrancábamos al gusto.

“Esto es realmente dulce. Debería obtener un rendimiento bastante bueno”, dijo Camarena. En estos tiempos costosos, todo ayuda.

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