La Tules – Monte Reina de Santa Fe

Nacida hacia 1800, María Gertrudis Barceló Los años de la infancia aún se debaten entre los estudiosos de la historia, pero su posterior matrimonio con Don Manuel Antonio Sisneros el 23 de junio de 1823 está registrado en los registros de Tomé, un pequeño pueblo a unas 30 millas al sur de Albuquerque. Aunque casada con Sisneros, miembro de una familia prominente, mantuvo su apellido de soltera. Prefirió la atribución de doña Barceló. A medida que ganó popularidad como jugadora, los lugareños comenzaron a llamarla «La Tules», un apodo que se traduce como «la caña», en referencia a su diminuta figura delgada.

Después de mudarse a Santa Fe, perdió dos hijos en la infancia y adoptó una hija en 1826. Durante este tiempo, La Tules decidió convertir su don para repartir cartas y leer a los hombres en una carrera como cortesana, comerciante de Monte, señora y una experto comerciante de mulas. Ella sabía exactamente cómo sacar provecho de los hábitos de juego insaciables de los comerciantes que viajaban desde Missouri en el recién inaugurado Camino de Santa Fe. Trabajando en una sala de juego pública, usó su encanto y belleza para separar a los comerciantes de su dinero. Hasta 100 mesas Monte operaron en Santa Fe durante este tiempo, con apuestas de hasta $50,000. En 1838, los funcionarios de la ciudad se dieron cuenta de que se ganaba más dinero otorgando licencias de juego que cobrando multas y sancionaron la actividad anteriormente ilegal.

En unos pocos años, tenía suficiente capital para comprar un «Sala,o casa de juego y cantina, en la que entretenía a sus invitados con bailes, tragos, cenas lujosas y juegos de azar. Con el tiempo, amasó una fortuna como la traficante de Montes más renombrada de Santa Fe y confidente de algunos de los políticos y militares más poderosos de Nuevo México. y líderes religiosos Esta colección de fieras incluía a Manuel Armijo, el gobernador de Nuevo México, con quien mantuvo una relación ilícita que eventualmente lo llevó a la caída.

los sala de La Tules estaba ubicado en la calle San Francisco en la esquina sureste de Palace Avenue y Burro Alley donde se extendía a lo ancho de toda la cuadra. Era un edificio largo y bajo de adobe que finalmente lució muebles finamente tallados de España que descansaban sobre exquisitas alfombras turcas. El bar principal serpenteaba alrededor de una sala gigantesca. Dos barras de caoba adicionales conectadas para formar un cuadrilátero. Grandes espejos relucientes adornaban las paredes detrás de las rejas, pero omitidos en el propio casino de juego. Elaborados candelabros de cristal con anillos de velas proporcionaban mucha luz. Como toque final, las salas de juego privadas se extendían a lo largo del actual Burro Alley desde San Francisco Street hasta Palace Avenue a lo largo de la Plaza. Las salas privadas de cartas eran estrictamente para jugadores profesionales, visitantes importantes y personas adineradas. La Tules integró la operación con un pequeño ejército de cantineros, meseros, dealers y «anfitrionas» femeninas.

Existe un debate considerable en cuanto a su belleza. Algunos relatos la representan como una belleza deslumbrante con piel aceitunada, cabello oscuro radiante que caía sobre un cuello delgado y ojos negros sensuales que brillaban en el brillo de los candelabros. La describieron como encantadora, hermosa, a la moda, astuta, ingeniosa y brillante. Un escritor la describió como: «… como una sílfide en movimiento con una figura esbelta, rostro de finas facciones, suave y oscuro de ascendencia española, cejas arqueadas de líneas finas, cabello oscuro suelto, labios delgados, una mujer hermosa, con cabeza firme y orgullosa y el comportamiento de un gato salvaje». Por otro lado, otros la describieron en términos menos elogiosos describiendo sus prendas como «camisetas escotadas y enaguas cortas, parecidas a las de Eva». salto de cama estilo. Otro escribió: «Cuando la vi, estaba ricamente vestida, pero sin gusto, sus dedos estaban literalmente cubiertos con anillos, mientras que su cuello estaba adornado con tres pesadas cadenas de oro, a la más larga de las cuales se le unía un enorme crucifijo del mismo metal precioso.»

Si mirabas el dibujo de La Tules que apareció en la revista de abril de 1854 Nueva revista mensual de Harper podría ponerse del lado de sus detractores. Aparece como una bruja adusta y fumadora de cigarrillos que seguramente no podría justificar una descripción de una belleza tentadora. Pensándolo bien, se podría postular que la imagen de la revista era La Tules en sus últimos años, donde el desgaste de las largas horas de trato con el monte había hecho mella en su apariencia. Con toda probabilidad, ella era originalmente una joven muy llamativa capaz de ser una magnífica seductora.

Definitivamente no hay debate de que La Tules fue inigualable en el trato con Monte en su sala. Matt Field la conoció en 1839 y quedó asombrado por su genialidad en el manejo de las cartas. Escribió: «Una mujer estaba repartiendo y si hubieras buscado en su semblante algún síntoma que te permitiera descubrir cómo estaba el juego, te habrías alejado insatisfecho; porque solo se podía discernir una seriedad tranquila y las cartas caían de sus dedos tan firmemente como aunque solo manejaba una aguja de tejer». En su libro, Doña Tules, cortesana y jugadora de Santa Fe, Mary J. Straw Cook escribió sobre La Tulles. Ella escribió que, «Repartía noche tras noche, a menudo hasta el amanecer, con ‘hábil precisión’ mientras las cartas ‘se deslizaban de sus largos dedos con tanta firmeza como si estuviera manejando solo una aguja de tejer… Con bravuconería femenina, la habilidad y Los dedos con anillos barrieron montones de oro, resultado de la práctica perpetua, mientras ganaba una y otra vez».

Matt Field, mientras estaba en Santa Fe una noche, observó mientras La Tules entregaba Monte a una kentuckiana cuyo objetivo declarado era arruinar su banco. Más tarde escribió que el borracho era:

«… jurando que haría o rompería antes de levantarse de su asiento… y bebiendo a la salud de la dama española en el vaso vuelto a llenar que en ese momento le fue entregado… Cuando la luz del día se asomaba por la puerta cracks, (La Tules) barrió una vez más la mesa, y el comerciante temerario se quedó sin un dólar.

La Señora entonces hizo una reverencia y desapareció por una puerta lateral con la dignidad de una Emperatriz y la misma sonrisa hábilmente modelada, seguida por su asistente con pesadas bolsas de oro y dólares mexicanos».

Uno de los cuentos legendarios asociados con la reina del juego giraba en torno a esas bolsas de oro y moneda mexicana. Debido a que no había bancos en Santa Fe o Taos, La Tules enviaba periódicamente algunas de sus grandes ganancias a bancos en los Estados Unidos. Según cuenta la historia, envió un equipo de 10 mulas cargadas con 20 bolsas de piel de ante llenas de oro a los EE. UU. con un contingente de guardias armados. En algún lugar del desierto, los bandidos atacaron el tren de mulas. Antes de ser asesinados, los guardias enterraron el alijo de oro y no divulgaron la ubicación. Nadie encontró el oro y comenzó la leyenda sobre el «Tesoro perdido de La Tules».

La Tules fue bastante influyente políticamente y, a través de su relación con Armijo, el último gobernador mexicano de Nuevo México, obtuvo información sobre las prácticas de los politicos. Vivían pródigamente de los sobornos y los fuertes impuestos de los pobres mexicanos y los comerciantes estadounidenses. A medida que se avecinaban las condiciones para la guerra con Estados Unidos, admitió que la ocupación estadounidense significaba la supervivencia de su pueblo. A medida que el poder de México disminuía y los Estados Unidos adquirían Nuevo México en 1846, Doña Tules aseguró su posición con un préstamo al General Kearny de los Estados Unidos con el fin de pagar sus tropas, con la condición de que tuviera escolta militar al Baile de la Victoria en La Fonda. Fue un fastuoso evento al que asistieron las altas esferas de la Sociedad Santafesina.

También se le atribuyó haber alertado a las autoridades estadounidenses sobre la conspiración mexicano-india de diciembre de 1846. La Tules tuvo muchas oportunidades de escuchar conspiraciones y engaños mexicanos en sus salas de juego. Como resultado, se reconoce que posiblemente impidió un baño de sangre en Santa Fe.

Doña Tules siguió siendo una figura colorida y controvertida en la historia de Santa Fe hasta su funeral elaboradamente planeado y ejecutado, presidido por el recién nombrado arzobispo Jean Baptiste Lamy. Los registros de la Iglesia Católica dicen que fue enterrada en Santa Fe el 17 de enero de 1852. Varios informes de sus biógrafos han descrito su funeral como lujoso: algunos dicen que $ 1600 por servicios espirituales, otros $ 1000 pagados solo para las velas. Las donaciones de toda la vida de La Tules a la caridad le habían otorgado acceso a los círculos sociales más altos de Santa Fe y por escrito su testamento; ella estipuló un regalo final a la iglesia para enmendar su cuestionable pasado. Fue una de las últimas personas enterradas dentro de los muros de adobe de La Parroquia, la antigua iglesia parroquial de la Plaza que luego fue reemplazada por la Catedral de San Francisco. Qué fue de sus restos durante la construcción y posiblemente dónde fue enterrado su tesoro en el desierto es solo una parte del misterio que continúa intrigando a los investigadores históricos sobre este fascinante «El Monte Reina de Santa Fe».

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Nota histórica: El popular juego de apuestas de Monte (1800) a menudo se confunde con la estafa de prestidigitación llamada «Monte de tres cartas». No hay absolutamente ninguna conexión entre los dos; uno es un juego de azar mientras que el último es un ganador «seguro» para el crupier.

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