Cómo se hace el tequila

El tequila es un licor destilado que se produce solo en México, y solo entonces en la región de Tequila. El jugo del corazón de la planta de agave se fermenta y se destila dos veces para hacer tequila. La producción de tequila debe cumplir con las estrictas normas establecidas por el gobierno mexicano.

Para hacer tequila, debe comenzar con plantas maduras de agave azul, que tardan de ocho a diez años en madurar. Cuando las plantas han alcanzado su punto máximo de madurez, se quitan las hojas y solo se usa el corazón o «piña» en la elaboración del tequila. Estos núcleos pueden pesar entre 40 y 80 libras, y algunos pueden pesar incluso más.

Luego, las piñas se llevan a la destilería donde se cortan para asar. Las piñas se tuestan en hornos especiales y los almidones de los corazones se convierten en azúcar. Cada piña rinde aproximadamente 8 botellas de tequila. Después de hornear, las piñas se trituran y se pasan por una prensa. La prensa exprime el jugo de la pulpa de piña desmenuzada. Luego, los jugos se extraen de la pulpa triturada y se colocan en tanques de fermentación.

Una vez que los jugos están en los tanques de fermentación, se agrega la levadura. Los destiladores tienen su propia técnica para añadir la levadura. En este punto, la levadura comienza a actuar sobre los azúcares de la pulpa tostada, convirtiéndola en alcohol.

Los jugos ahora fermentan durante 30 a 48 horas. Sin procesamiento adicional, el jugo de piña fermentado tiene un contenido de alcohol de aproximadamente 6%. El jugo fermentado se destila dos o incluso tres veces en alambiques de cobre tradicionales o alambiques más modernos que están hechos de acero inoxidable. La primera destilación es siempre un destilado basto y de baja graduación y la segunda o tercera pasada se utiliza para purificar y perfeccionar el licor. En última instancia, los destiladores quieren crear un producto que capture el aroma del agave y, al mismo tiempo, tenga un sabor lo más puro posible. El contenido de alcohol puede estar entre 70 y 110 Prueba.

Este se convierte en su tequila blanco básico o tequila plateado. El tequila Oro, u oro, requiere 2 meses de envejecimiento en barricas de roble. El tequila reposado, o «tequila reposado», debe envejecerse hasta por un año. El tequila añejo es un tequila premium y debe envejecerse en roble durante al menos un año. Muchos productores envejecen el añejo durante muchos años. Este se considera el mejor tequila disponible y será muy caro.

*Según las pautas del gobierno mexicano, todos los tequilas deben envejecer durante al menos 14-21 días. Para ser llamado «Tequila», debe estar elaborado con ingredientes 100 por ciento naturales y tener al menos un 38% de alcohol. Lo más importante, debe estar hecho de agave azul cultivado y cosechado solo en los estados mexicanos de Jalisco, Guanajuato, Michoacán, Nayarit o Tamaulipas.

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