Cómo elegir un tour de mezcal en Oaxaca México

El estado de Oaxaca, en el sur de México, es donde se produce alrededor del 85% del mezcal del país. Durante la última década, el aguardiente a base de agave, tradicionalmente ahumado y con un contenido de alcohol relativamente alto, ha generado un auge de ventas en y para Oaxaca. Concomitantemente con eso, ha llegado el turismo mezcalero a la región, particularmente a la capital del estado. Los viajeros acuden en masa a la ciudad de Oaxaca y a los pueblos y aldeas cercanas para visitar las destilerías artesanales o palenques, como se les conoce localmente. Vienen principalmente para aprender sobre la diversidad de métodos de producción de mezcal, matices de sabor y aroma y sostenibilidad de la industria/agave. Pero también vienen a poner en marcha proyectos empresariales de exportación; comprar a una fracción del precio pagado en sus países de origen; fotografiar y filmar a los productores rurales del aguardiente con fines comerciales; y embarcarse en la debida diligencia antes de inaugurar sus propias mezcalerías o bares con un complemento significativo de diferentes mezcales. Entonces, ¿cómo decide qué compañía de turismo, guía, conductor o «experto» contratará por un día o más, según el motivo de su visita a Oaxaca?

La pregunta ha resultado en un acertijo para muchos visitantes del estado, porque aquí en Oaxaca ahora todos y su hermano quieren participar en la acción y sacar provecho de «llevar a la gente» a visitar pintorescos palenques rurales. Lamentablemente, esto a veces da como resultado que no sea lo que el visitante realmente está buscando. El día puede consistir simplemente en visitas a destilerías turísticas al costado de una carretera dirigida por un facilitador con solo un conocimiento superficial del mezcal. A menudo, este «guía» es, en el mejor de los casos, un generalista, con interés en ganar dinero y poco más, en lugar de concentrarse en servir mejor a sus clientes, mejorar la situación económica de los productores modestos o, en términos más generales, promover el estado de Oaxaca. Y algunos ni siquiera tienen licencia. Afortunadamente, la mayoría de las guías y similares no encajan en esas categorías. Pero el problema permanece, en cuanto a cómo el visitante de Oaxaca obtiene lo que quiere sin ser engañado, ya sea por diseño o sin intención.

La respuesta fácil se dirige a una categoría de viajero; el visitante que quiere obtener un conocimiento más básico de qué es el mezcal artesanal y cómo se hace, y comprar una botella para llevar a casa; como solían hacer los turistas en las décadas de 1960, 1970 y 1980 cuando regresaban de Acapulco con juegos de ajedrez de ónix y sombreros chillones. Todo lo que tienen que hacer es subirse a un autobús oa una camioneta con el resto del grupo de turistas con cámaras, y se hace de manera bastante simple y efectiva.

Por lo general, el chofer de una compañía de turismo lleva a los pasajeros a lo largo de una sola ruta fija donde pueden visitar, por ejemplo, El Tule (el gran árbol), Teotitlán del Valle (alfombras), Mitla (el sitio arqueológico) y quizás Hierve el Agua (el burbujeante manantiales) y si es domingo entonces también Tlacolula (la ciudad del mercado). El recorrido, por supuesto, incluirá una de las innumerables fábricas de mezcal turísticas que se han construido a lo largo de la carretera durante la última década o dos. Tal día completo cumple su propósito, admirablemente para muchos, y por una tarifa diaria bastante modesta. Cumple con las expectativas. Es posible que el chofer no sepa mucho sobre el mezcal y confíe en que el empleado de la fábrica de mezcal hable e ilustre los procesos para el autobús completo, lo cual puede estar bien.

Sin embargo, para la mayoría de los demás, son aquellos que realmente quieren aprender; investigar; muestra; comprar un producto de mayor calidad destilado en arcilla y/o cobre; fotografía y/o película, presumiblemente se necesita algo muy diferente. Y esto incluye quizás aún más el número cada vez mayor de visitantes a Oaxaca que casi tratan a los espíritus del agave como una religión, haciendo una peregrinación al estado por algo bastante profundo.

Independientemente del motivo de la visita a Oaxaca, desea asegurarse de que sus necesidades y deseos sean satisfechos por alguien altamente calificado para atenderlos legalmente. Usted, el cliente, o cliente como prefiero decirlo (al menos desde mi perspectiva personal), tiene derecho a satisfacerse antes de comprometerse. Desea asegurarse de que los dólares o pesos que pagará sean proporcionales al servicio que recibirá.

El cliente/cliente potencial tiene el derecho y la obligación consigo mismo de hacer las preguntas difíciles:

• ¿Está registrado con la autoridad gubernamental correspondiente para dirigir una gira de mezcal y, de ser así, cuáles son los detalles?

• ¿Cuáles son todas sus otras calificaciones, además de quizás haber pasado toda su vida en Oaxaca, conocer a los productores y ser un aficionado a la bebida espirituosa)?

• ¿Está asegurado su auto o camioneta (opcional para vehículos de pasajeros en el estado de Oaxaca)?

• ¿Cuánto tiempo ha estado dirigiendo giras de mezcal y qué estaba haciendo antes de eso para ganarse la vida?

• ¿Ha escrito algún libro o artículo sobre mezcal, agave y/o sustentabilidad?

• ¿De qué otra manera pasa su tiempo actualmente? ¿Hacéis también tours en general?

• ¿Cómo seleccionan qué palenques visitar?

• ¿Te consideras un experto en mezcal, y si es así por qué, y si no por qué no?

• ¿Me puede enviar referencias de personas que hayan realizado anteriormente un tour de mezcal con usted y proporcionarme sus nombres completos y ciudades de residencia?

• ¿Recibes comisión de los palenques que visitas?

• ¿Qué le devuelve a la comunidad, y/oa los palenqueros y sus familias, además de ayudarlos a vender un poco de mezcal (es decir, apoyando a las familias de otras maneras, donando a organizaciones benéficas)?

• ¿Tiene algún arreglo con los palenqueros para después de que la gente haya probado y decidido no comprar nada (es decir, les da algo o se supone que debo dejar una propina)?

Para una orientación más especializada, es posible que desee preguntar qué experiencia, si alguna, ha tenido trabajando con fotógrafos y compañías de documentales, y/o ayudando a empresarios a iniciar con éxito la exportación de marcas para otros países o abrir mezcalerías en México o más allá. .

Ahora, para que quede claro, lo anterior no pretende sugerir que deba hacer todas estas preguntas, sino más bien proporcionar una variedad de preguntas entre las cuales puede seleccionar cuáles son las más importantes para usted y con las que no se sentiría demasiado incómodo. pidiendo. Todo el mundo tiene un nivel diferente de comodidad.

Los puntos más importantes de este artículo son que desea que se cumplan sus expectativas, sentirse cómodo con la forma en que se está haciendo todo y estar seguro de que recibirá un servicio de valor agregado, todo independientemente de los aspectos del mezcal que le interesen.

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