Chocolates – Agregando Sabor a la Vida Mexicana

Dulce y amargo son dos cosas que puedes decir sobre los chocolates. Los chocolates están hechos de la semilla del árbol Theobroma cacao. Estas deliciosas delicias han recorrido un largo camino desde la palabra Nuahtl «xocolatl» o agua amarga en inglés, hasta lo que conocemos hoy.

Los aztecas de México consideraban la bebida de chocolate caliente como una bebida sagrada. Creían que su dios, Quetzalcóatl, bajaba del cielo con un árbol de cacao robado del paraíso. También creían que su dios, Huitzilopochtli, les dijo que un Caracara Crestado posado en lo alto de un cactus comiendo una serpiente sería el sitio donde construirían su ciudad. Esta leyenda se ve claramente en la bandera de México.

Los aztecas entonces no conocían el azúcar, usaban diferentes especias para darle sabor a su bebida sagrada; incluyendo pimientos picantes. Creían que comer el fruto del árbol del cacao les daría sabiduría y poder. También tiene cualidades nutritivas y fortificantes, sin mencionar que también es afrodisíaco. Moctezuma, el emperador azteca, bebió su espeso chocolate teñido de rojo. Era tan famoso que se servía en copas de oro que se arrojaban después de un uso. Le gustaba tanto que tomaba cincuenta copas cada día.

Estos frijoles famosos y venerados también se usaron como moneda, de manera similar a como se usan ahora las barras de oro. Era tan caro que solo la clase alta podía participar. Los sacerdotes sirvieron granos de cacao y bebidas de chocolate durante las ceremonias. Una cosa curiosa sobre la historia del chocolate es que la primera vez que Cristóbal Colón llevó estos frijoles de color marrón oscuro al rey Fernando y la reina Isabel, los frijoles no llamaron su atención.

Su exclusividad cambió cuando Hernando Cortés conquistó una parte de México. Su primera intención fue «cultivar» dinero para España, pero resultó ser una transformación del brebaje amargo en un manjar. El chocolate se convirtió entonces en el secreto de España durante casi cien años.

Corría el año 1674 cuando todo lo relacionado con el chocolate cambió. Una cafetería llamada The Coffee Mill and Tobacco Roll, servía chocolate en pasteles y en rollos, al estilo español. El alboroto sobre el chocolate pronto se extendió como un reguero de pólvora. En 1755, Estados Unidos decide echar un vistazo más de cerca a esta maravilla del mundo. Diez años después, nace la primera fábrica de chocolate de Estados Unidos.

El chocolate ha pasado, o mejor dicho, rodado a la historia; un delicioso deleite para grandes y pequeños.

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