Águilas Voladoras De Nigeria Debutan En El Campeonato Mundial Juvenil De México 1983

Popularmente se denomina a la selección Sub-20 Masculina del país; «las águilas voladoras». Las Águilas Voladoras de Nigeria se clasificaron por primera vez para representar a África en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA organizado por México en 1983 junto a Costa de Marfil.

Sin embargo, los Flying Eagles no pudieron pasar de la primera ronda. En su primer partido, derrotaron a la altamente calificada URSS 1-0 con el gol de la victoria proveniente de la cabina de Tarila Okoronwanta en el minuto 78 de juego, antes de perder 3-0 ante Brasil y obligar a Holanda a empatar sin goles.

En 1985, las Águilas Voladoras ganaron la medalla de bronce en el Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA celebrado en Rusia. Se clasificaron junto a Túnez para representar a África. Los Flying Eagles comenzaron su campaña con una victoria de 2-0 sobre Canadá. El lunes Odiaka abrió el marcador en el primer minuto de juego, para entrar en el libro de récords de la FIFA como el autor del gol más rápido en el torneo Sub-20 de la FIFA. Samson Siasia anotó el segundo gol en el minuto 78 para poner el juego más allá de los desventurados canadienses.

En su segundo juego, el equipo fue derrotado por un experimentado lado ruso 2-1. El solitario gol de Nigeria salió de la grada de Mark Anunobi en el minuto 81 de juego. Sin embargo, se recuperaron para registrar una asombrosa victoria por 3-2 sobre Australia en su último partido de grupo para clasificarse para los cuartos de final. Niyi Adeleye, Monday Odiaka y Mark Anunobi estaban todos en la lista de goleadores.

En el encuentro de cuartos de final con México, las Águilas Voladoras registraron una conmovedora victoria por 2-1 sobre los principales favoritos de la competencia para preparar un choque de semifinales con Brasil. El choque con los mexicanos fue un hueso duro de roer, ya que los nigerianos tuvieron que defender su ventaja en los minutos finales de la segunda mitad después de que Augustine Igbinabaro y Monday Odiaka le dieran a Nigeria una cómoda ventaja en la primera mitad. Los mexicanos recuperaron uno a través de Víctor Medina en los 50 minutos de juego, pero no iba a ser su día, ya que las Águilas Voladoras aguantaron para registrar una famosa victoria.

En el partido de semifinales, los brasileños demostraron estar demasiado calientes para las Águilas Voladoras, ya que las arrollaron 2-0. Las Águilas Voladoras, sin embargo, derrotaron a la URSS anfitriona por 3-1 por penalti y se llevaron la medalla de bronce después de que el partido terminara 0-0 en el tiempo reglamentario. Fue un torneo en el que Monday Odiaka ganó el premio Adidas Golden shoe, después de realizar una exhibición espléndida con los colores verde y blanco de Nigeria.

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